מהפכת הסינון הרטוב

אתר הסינון בעמק צורים הוביל לעליה משמעותית בכמות הממצא הקטן המיוחד המתגלה בחפירות הארכיאולוגיות בארץ ישראל בשנים אחרונות. מגמה זו נובעת לא רק בגלל הממצא שנתגלה באתר הסינון, אלא גם בגלל שחפירות רבות אחרות החלו גם  לבצע סינון רטוב של העפר המגיע מהקשרים מסויימים בחפירתם. כמו כן, לפני מספר שנים התחלנו לספק שירותי סינון עבור חפירות אחרות. שירות זה עוזר לנו בהחזקת כח האדם קבוע. בנוסף לכך, צוות המסננים נחשף לממצא מגוון יותר, וכך גם רמת הסינוי וזיהוי ממצאים עולה. העפר המועבר אלינו מגיע בשקים גדולים או קטנים, כאשר כל שק מייצג לוקוס אחר (יחידת שטח ארכיאולוגית) וכך גם הסינון ואחסון הממצא מתבצע בנפרד לגבי כל לוקוס. עד לאחרונה היה מדובר בחפירות שהיו בקרבת מקום,  בתחום ירושלים הקדומה, ובדרך כלל סיפקנו שירות זה רק לאתר אחד בו זמנית. לאחרונה עלה הביקוש לשירות הסינון שלנו וכעת אנחנו מסננים עפר מארבעה חפירות שונות! יתרה מכך, אחת מהן היא חפירתו של יובל גדות בתל עזקה שבשפלת יהודה. זו הפעם הראשונה שמועבר אלינו עפר מחוץ לירושלים ומתל ארכיאולוגי שאינו בתחום ישוב. בנוסף לכך, קיבלנו פניה גם מחפירה נוספת מחוץ לירושלים ואת העפר משם נקבל בעתיד.
הארכיאולוגים שפנו אלינו הגיעו בחרו שלא לבצע את הסינון הרטוב במסגרת החפירה ולהעביר אלינו את החומר, בשל הנסיון הרב שיש לצוות העובדים בעמק צורים במלאכה זו. נסיון זה כולל רמה גבוהה של צוות הסינון בזיהוי ממצאים,  וגם יעילות רבה בתהליך הכולל שמתחיל משלב הסינון היבש, דרך מיון ראשוני של הממצא ועד לאחסונו בכלי אחסון מתאימים. איננו יכולים לדבר על הממצא שעולה בעפר מחפירות אלו מפני שאחריות הפרסום היא של בעלי רשיון החפירה שמסרו לנו את העפר, אך נוכל לספר שמידי יום מתגלים ממצאים מיוחדים ומרגשים ביותר.
שקי עפר מחפירות שונות הממתינות לסינון יבש